Verzet tegen Zweedse cartoons groeit

september 3, 2007

Na Iran, Pakistan, Egypte, Afghanistan heeft ook Jordanië de Mohammedhond cartoon veroordeeld. De cartoon die ter illustratie van vrijheid van meningsuiting was vrijdag voor 300 moslims in Zweden aanleiding om te demonstreren. Er zijn nog geen doden gevallen!

Demonstratie

The war of words over a Swedish cartoon depicting the Muslim Prophet Muhammad has continued over the weekend. Afghanistan is the latest country to condemn the publication of the caricatures of Muhammad with the body of a dog in newspaper Nerikes Allehanda. Meanwhile, a leading Swedish newspaper has said Sweden should not apologize.

In Afghanistan, religious leaders said the cartoon had “provoked all Afghans,” according to Reuters. A statement by religious leaders and the Ministry of Islamic Guidance, published in the Kabul Times, called on those behind the cartoon to be punished by the courts

“The sold-out enemies of Islam draw the cartoon of the respected Prophet of Islam once more. This has disturbed the Islamic world and aroused the indignation of all Muslims,” the statement said, according to Reuters.

Advertenties

Wat te doen met Irak?

augustus 30, 2007

Een meerderheid van de Amerikanen zegt dat de VS de oorlog in Irak nog kunnen winnen. De peiling laat zien dat 54 procent van de stemmers de oorlog niet als verloren beschouwt.

Belangrijker dan de voorgelegde stelling is de vraag wat willen we dat er van Irak wordt? Het land is na de invasie van de VS als Libanon. Een slappe regering, veel buitenlandse invloed – de buurlanden wel te verstaan – en de aanwezigheid van terroristen.

Een opsplitsing zal leiden dat de sjiieten de invloedssfeer vallen van Iran. De soennieten zullen zich deels bij Jordanië en Saoedi-Arabië aansluiten. En de Koerden krijgen gelazer met Turkije. Eenheid zal nog steeds ver te zoeken zijn en er zullen nog meer doden vallen.

Wanneer Irak één land blijft dreigt er een burgeroorlog tussen soennieten en sjiieten. Radicalen krijgen het voor het zeggen in delen van het land en wetteloosheid zal er heersen. Eenheid zal nog steeds ver te zoeken zijn en er zullen nog meer doden vallen.

Wanneer je alles wikt en weegt blijft het een keuze tussen twee kwaden. Hetzelfde gold voor de keuze om Irak wel of niet aan te vallen. Moest het Westen zich verdedigen tegen een potentiële dreiging met massavernietigingswapens en een gewelddadige dictator afzetten of moesten we niets doen en maar afwachten wat ons te wachten stond en de bevolking aan zijn onderdrukker overlaten?

Als je de keuzes bekijkt zijn we er niets mee opgeschoten.

A majority of Americans say the United States can win the war in Iraq, but the country is sharply divided along party lines about every aspect of the war, according to a United Press International/Zogby poll released today.

The poll shows 54 percent of Americans said the war is not lost. However, among Democrats, 66 percent said the mission has failed already, compared to 9 percent of Republicans who shared that view.

About 49 percent of voters said the troop surge was not working, while 45 percent said it had produced results, according to the online nationwide survey of 6,711 adults, conducted over the weekend.


Vrijheid voor de 21 Koreaanse missionarissen

augustus 30, 2007

Als een wonder komt de Taliban eens niet in het nieuws vanwege het plegen van een aanslag of het vermoorden van een tegenstander. Is het de Zuid-Koreanse zendelingen dan toch gelukt om ook de Taliban tot het christendom te bekeren? In ieder geval heeft de Taliban de wereld versteld doen staan door de nog levende 21 missionarissen vrijgelaten.

Al zijn er geen gevangen strijdmakkers vrijgelaten, de Koreanen staken hun missiewerk Afghanistan.

Taliban-strijders in het noordoosten van Afghanistan hebben woensdagmiddag nog vier Zuid-Koreanen vrijgelaten, drie vrouwen en een man. Dit heeft Taliban-onderhandelaar Qari Mohammed Bashir gezegd.

Eerder op de dag lieten de Taliban acht gijzelaars gaan, zeven vrouwen en een man. Ze hebben nog zeven Zuid-Koreaanse gijzelaars in hun macht.

De Taliban ontvoerden 19 juli een groep Koreaanse evangelisten. Twee werden er doodgeschoten toen de Afghaanse regering niet onmiddellijk op eisen van de ontvoerders inging.

Half augustus werden twee Koreanen wegens hun zwakke gezondheid vrijgelaten, kort nadat er onderhandelingen waren begonnen tussen de ontvoerders en de Zuid-Koreaanse autoriteiten.


Foto’s: Amerikaanse soldaten in Afghanisten

augustus 28, 2007

Op de Amerikaanse site van For Him Magazine staan een reeks foto’s van oorlogsfotograaf John McHugh. In april verbleef hij een week bij Amerikaanse soldaten in Nuristan, Afghanistan, dat aan Pakistan grenst.

John McHugh

US soldiers from Blue Platoon conduct a patrol from Observation Post War Height in Nuristan, North East Afghanistan, 18 April 2007.


Taliban vallen konvooi aan

augustus 23, 2007
Radicaalislamitische Taliban-strijders hebben donderdag bij de stad Qalat, Afghanistan, zeker tien Afghanen gedood die een stoet vrachtwagens bewaakten met goederen voor de internationale troepenmacht. Aanslag

In de stad Gereshk vielen vandaag bij een aanslag met een bernbom drie doden en raakten dertien Afghanen gewond geraakt. Van vijf gewonden is de toestand kritiek. De provincie Helmand, waar Gereshk ligt, is een centrum van de opiumhandel.

Gisteren kwamen bij een aanslag met een bermbom op een Canadees pantservoertuig in het district Zhari in de Zuid-Afghaanse provincie Kandahar twee Canadese militairen en een Afghaanse tolk om het leven.

Eerder die dag vielen Taliban in Afghaanse legeruniformen een NAVO-basis in het oosten van Afghanistan aan. Volgens een mededeling van de NAVO werden twee Afghaanse militairen gedood en raakten elf NAVO-militairen gewond.

Verder kwamen bij een aanslag op de gouverneur van de oostelijke provincie Khost vier mensen om het leven. De gouverneur bleef ongedeerd.

The Taliban ambushed a convoy carrying supplies for NATO-led troops in southern Afghanistan on Thursday, killing 10 Afghan guards, an official with the convoy said.

The trucks were attacked near Qalat city, in Zabul province, as they were travelling on the main Kabul-Kandahar highway, said Mohammad Salim, an official with the private security company, who witnessed the attack.

At least 10 guards were killed and three vehicles destroyed in the ambush, Salim said.

In other violence, the insurgents detonated a bomb next to a convoy carrying the police chief of violence-plagued Helmand province, killing three passers-by and wounding 13 others, the chief said. Five of the wounded were reportedly in critical condition.


Duitsland onderhandelde met Taliban-terroristen

augustus 20, 2007

Twee jaar geleden heeft de Duitse veiligheidsdienst gesprekken gevoerd met Taliban-terroristen in Zürich. Omstreden, want de Taliban wordt als een terroristische organisatie beschouwd door de Europese Unie. Het doel van de Duitse veiligheidsdienst BND was om te peilen of de Taliban geïnteresseerd was in een breuk met Al-Qaida.

Hiervoor werden twee afgevaardigden van de Taliban als supersterren behandeld. De dienst zorgde ervoor dat ze ongestoord naar Zwitserland konden komen. Per limousine werden ze opgehaald en zijn drie dagen op de zesde verdieping van het Hilton hotel in de watten gelegd.

Na tien weken onderhandelen en nog vijf vluchten naar Europa eindigde de gesprekken omdat de Taliban weigerde afstand te doen van Bin Laden en kornuiten.

To negotiate with the Taliban or not? That is the question being discussed in Germany this autumn. But as it happens, the talks already took place — two years ago in Zürich.

A small welcoming committee was waiting for the two Afghans, arriving from Karachi, when they landed at Zürich airport. Agents from Germany’s Federal Intelligence Service (BND) received the men at the gate and immediately bundled them into a limousine for the five-minute drive to the Hilton Airport Hotel. The two robed Muslims were welcome in Zürich, but secrecy was a top priority. The guests had to use a service entrance at the hotel — and the BND had reserved a suite on the sixth floor under an assumed name.

The BND was pursuing one goal in particular: It wanted to know whether or not the Taliban were prepared to withdraw from al-Qaida’s embrace. Creating a rift between the two groups is considered by the West as a precondition for the lasting success of Operation Enduring Freedom in Afghanistan. In return, the German government would intensify its involvement in reconstruction by building hospitals, roads and mosques — the sorts of projects that the German public tends to support.

The German talks eventually collapsed, apparently due to the insurgents’ refusal to distance themselves from al-Qaida. The BND took that refusal to mean that the Taliban is not all that interested in civilian reconstruction.

But the negotiations only came to an end after eight to 10 weeks of secret diplomacy. The German intelligence agency organized about half a dozen flights from Afghanistan to Europe, shuttling Taliban delegates back and forth. Sometimes the trips were disguised as family visits and sometimes as medical emergencies like that invented to explain the arrival of “the commander” and his advisor.


Update: Duitse hulpverleenster bevrijd door Afghaanse politie

augustus 20, 2007

Christina Meier is gelukkig weer vrij! Ze zat zaterdag in Kaboel met haar man in een fast food restaurant toen ze werd ontvoerd door een criminele bende. De vermoedelijk zwangere hulpverleenster van de christelijke hulporganisatie Ora International maakt het goed. Ze verblijft nu op de Duitse ambassade in Kaboel samen met haar man.

Een Duitse hulpverleenster die zaterdag in Afghanistan werd ontvoerd, is afgelopen nacht bevrijd door de Afghaanse politie.

Dat hebben de autoriteiten in Kabul vanochtend bekendgemaakt. Het is voorzover bekend de eerste keer dat de Afghaanse politie buitenlandse gijzelaars eigenhandig bevrijdt.

Bij de actie werden vier gijzelnemers gearresteerd, aldus de Afghaanse autoriteiten. De arrestanten zouden lid zijn van een criminele bende en geen Talibaan zijn. Een van hen zou bovendien verantwoordelijk zijn voor de moord, in oktober vorig jaar, op twee Duitse journalisten in Afghanistan.

De Afghaanse televisie heeft beelden getoond van de Duitse vrouw die zaterdag in Kabul werd ontvoerd. Op de beelden was de 31-jarige hulpverlener te zien die riep om de vrijlating van nog onbekende gevangenen. Ze identificeert zichzelf als Christina Meier en zegt dat alles goed met haar gaat.

A day after a 31-year-old German woman was kidnapped in Kabul, an Afghan news channel on Sunday aired footage of what it said was the aid worker and a kidnapper who said she would be released in a prisoner exchange.

“I am fine, there is no threat towards me. I want for my country to immediately try to win my release, they should help,” the woman said in broken Dari – the main language in Afghanistan – while reading from a piece of paper.

Security personnel familiar with the case said they believed the woman was the kidnap victim. The staffer for a Christian aid organization called Ora International was snatched by four gunmen in a car on Saturday as she left a restaurant in western Kabul.

“We have Madam Christina, we are trying hard to keep her safe,” said the man, who hid his head and face with a turban in the video shown by the private Tolo news channel.